Important Data and Activities

2017                Founder of the Nature Optimist

2014 – onw.   Guest teacher at the Academy of Architecture, Amsterdam

2013 – onw.   Owner at Thijs de Zeeuw Landschapsarchitect 

2006 – 2013 Designer/Landscape architect at H+N+S Landschapsarchitecten, Amersfoort.

2005 – 2006 designer at B+B Stedenbouw en Landschapsarchitectuur

2005 – 2011 Master Landschapsarchitectuur, Acedemy of Architecture, Amsterdam

1998 – 2004 Landbouwuniversiteit Wageningen BSc Landschapsarchitectuur


Description of experience

Thijs de Zeeuw graduated in 2011 at the Academy of Architecture Amsterdam with his design for The (un)conditional garden. A Garden for Artis, the Royal Zoo of Amsterdam, not about the exotic flora and fauna, but about every day nature. Part of this project was a design and research plot on the development of urban flora and fauna.

Between 2005 and 2013 Thijs worked for the renowned office of H+N+S Landschapsarchitecten. Here he worked on numerous projects combining water, ecology, technology and creativity into design principles and further on into real landscapes. Always with respect to historical meaning of the place and a realistic look up on the future.

The past years Thijs has worked on numerous designs for zoos. Both on the scale of master planning and enclosure design. More recently inspired by his work for zoos he instigated a multidisciplinary platform: the Nature-Optimist


Omschrijving ervaring

Thijs de Zeeuw studeerde in 2011 af aan de Academie van Bouwkunst met zijn ontwerp voor De (on)voorwaardelijke tuin. Een tuin voor Artis waarin het niet om exotische planten en dieren gaat maar om de flora en fauna van de stad om ons heen. Onderdeel van dit project was een proeftuin voor stadsnatuur.

Binnen het landschapsarchitecten bureau H+N+S Landschapsarchitecten, waar hij sinds 2005 aan verbonden is werkte Thijs aan een uiteenlopende range van projecten. Hier deed een uitgebreide kennis op van het Nederlandsche landschap. De belangrijkste thema’s binnen zijn werk voor het bureau zijn steeds ecologie en water geweest. Zo ontwierp hij aan de EHS maar ook veelvuldig aan de Hollandse dijken. In zijn ontwerpen brengt hij gevoel voor cultuur(historie), functionaliteit van het landschap en de praktische kennis van uitvoering bijeen.

De laatste jaren heeft Thijs regelmatig voor Artis ontworpen waar hij zijn gevoel voor landschapsecologie en cultuurhistorie samenbrengt in het ontwerpen aan specifieke dierverblijven. Het ontwerpen aan dierentuinen -zowel op het niveau van masterplan als het dierverblijf- heeft Thijs geïnspireerd tot de oprichting van een multidisciplinair platform: de Natuuroptimist.


Projects (selection)

2017 Organization of Symposium on the Zoo of the Anthropocene

2017 Full new landscape for the Asian elephant at Artis Royal Zoo, Amsterdam

2016 design for an enclosure and garden for the black tailed prairie dog at Artis Royal Zoo, Amsterdam

2015 Masterplanning and several different sketch designs for the Yerevan zoo, Armenia

2014 Adaptation of the existing Asian elephant enclosure for the reception of a large bul at Artis Royal Zoo, Amsterdam

2014 Advise and Master planning on the Nairobi Animal Orphanage in collaboration with TCL, commissioned by the Born Free Foundation and the Kenian Wildlife Service

2014 ‘Urbanofilic neophytes’ Installation on urban nature at the International Architecture Biennale Rotterdam (IABR)

2013 design for Southern Cassowary enclosure at Artis Royal Zoo, Amsterdam

2013 Strategy for Stormwater treatment and improvement of public space in the Rivierenbuurt, Amsterdam (with Jan Martijn Eekhof)

2013 Event-agenda for public awareness of the DAM in Amsterdam (with Jan Martijn Eekhof)

2011-2012 design of a new enclosure for False Gavial and giant Turtle Artis

2012 -2013 design for exhibit of Spotted Hyena Yerevan Zoo

2011-2013 design for Tiger enclosure Yerevan Zoo

2010-2011  (un)conditional garden; design for the garden of urban nature

2010 perspective on the development of World Heritage Kinderdijk (H+N+S Landschapsarchitecten)

2010 vision on the introduction of large herbivores in the Hollandse Hout (H+N+S Landschapsarchitecten)

2009 design for a routing network at Holten/Holterberg icw visual artist Paul de Kort (H+N+S Landschapsarchitecten)

2009 Polderbaan Schiphol, low frequent sound reduction by rescaping the the polder surface (H+N+S Landschapsarchitecten)

2008 competition Oostvaardersland, ‘transit’ 3e round (H+N+S Landschapsarchitecten)

2008 Zutphen, PKB, design for a dike relocation and high water flood gully, at Cortenoever en Voorster Klei (H+N+S Landschapsarchitecten)

2008 ‘Rietgracht’ research and design for the improvement of NAtural qualities in the Amsterdam Canals (Academie van Bouwkunst)

2007 ‘Kunsttuin’ design for an artist in residence-garden in which the (un)accessibility is determined by urban vegetation (Academie van Bouwkunst)

2007 vision on nature development along the river IJssel for Staatsbosbeheer,  (H+N+S Landschapsarchitecten)

2005 ‘Emmerjungle’ design for an extension of dierenpark Emmen with a safari-jungle for the large western-European large mammals (Academie van Bouwkunst)

2004 ‘Rooftoparchipelago’ design for a grass land area on the rooftop of a new industrial area at the Binnenveld, Veenendaal (WUR)


Competitions, collaborations and assistance

2018 excursion on enclosure design for the Reinwardt Academy

2017 advise on the landing of a bridge at wasteland Stenen Hoofd

2017 Short docu on Nature and the Zoo in collaboration with Sabine Ruitenbeek

2016 publication of a letter to Wouter Oudemans in FORUM

2014 Installation Biotheek at the IABR in collaboration with Pieter Alexander Lefebvre

2013 installation Biotheek-01 Commissioned by Gallery Senlle at the KadS festival in collaboration with Pieter Alexander Lefebvre

2013 Opening tentoonstelling ‘Hollands landschap in archetypen’ gallerie Kunstliefde, Utrecht

2012 Group exhibition ‘Urban Outsiders’, at Huize Frankendael

2010-2012 ‘Refugium’ two year experiment and performance on a vacant plot in Den Bosch on the development of nature in the urban environment icw Stichting Beeldende Kunst Den Bosch

2010 ‘in goede aarde vallen’ competition for Zwervende Erven: Art in the flood planes icw Anna Brandsma, Mathilde van Beekhuizen, Pieter de Bruyn- Kops; 1e prize

2006 ‘The beast and the sunset’, film program for Sundayscenes at the Ketelhuis, Amsterdam around the theme Man and Nature in Movies. Icw Lotje van Lieshout (2006)

2004 ‘Long Lines’ Performance and installation on the relation between an ideal park landscape and the extreme high voltage at the KEMA-terrein. 7 day project for Arteffects icw Fred van Woerden (2004)